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…- 57 av. J.-C. De la préhistoire à l’invasion romaine

Lors de la dernière glaciation, la mer du Nord recouvre une bonne partie de nos régions peuplées alors d’hyènes, d’ours et de mammouths. À cette époque, les hommes, nomades, vivent …

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57 av. J.-C. – Ve siècle ap. J.-C. Jules César et la période romaine

Pendant quatre siècles, nos régions ne sont qu’une province éloignée aux confins de l’Empire romain avec le Rhin comme frontière. Comme nous l’avons appris à l’école, César mentionne les Belges …

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Ve siècle av. J.-C. – 768 Clovis et les Mérovingiens

Les Francs s’installent assez lentement dans nos régions avec la permission des armées romaines. Ils ne désirent pas détruire l’Empire, mais trouver de nouvelles terres où s’installer. Les premiers rois …

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768-843 Charlemagne et l’Empire franc

Originaires de Hesbaye, les maires de Palais vont progressivement prendre la place des Mérovingiens et s’imposer comme les véritables chefs. L’un d’eux, Charles Martel, arrête les invasions arabes à Poitiers …

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XIe-XIVe siècle L’essor des villes

Au cours des IXe et Xe siècles, au cœur du Moyen Âge, se forment des principautés dont les noms ont traversé les siècles. Le monde urbain se développe progressivement. À …

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11 juillet 1302 La bataille des Eperons d’or

À la fin du XIIIe siècle, nos principautés sont des dépendances de France ou du Saint-Empire (germanique) mais en pratique, elles sont relativement indépendantes. Des conflits internes apparaissent dans le …

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1384-1506 Philippe le Bon et les ducs de Bourgogne

Indépendantes depuis des siècles, les principautés de nos régions se regroupent progressivement au XV siècle sous la houlette des ducs de Bourgogne. C’est le début de l’unification de notre territoire. Philippe le …

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1506-1555 Charles Quint et les XVII Provinces

Le fils de Marie de Bourgogne, Philippe le Beau (1482-1506) épouse Jeanne la Folle, fille d’Isabelle de Castille et de Ferdinand d’Aragon. Il hérite ainsi d’un vaste empire éclaté. Charles …

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1579 La scission des XVII Provinces

Charles Quint abdique en 1555. Il lègue ses terres d’Autriche à son frère Ferdinand qui devient empereur du Saint-Empire tandis que son fils Philippe II reçoit l’Espagne et ses colonies, …

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1598-1713 Le règne des Archiducs et le déclin de l’Espagne

Philippe II décède en 1598. Il lègue les Pays-Bas, ou ce qu’il en reste, à sa fille, Isabelle, et à son gendre, l’archiduc Albert, avec pour mission de maintenir la …

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1713-1794 Marie-Thérèse et les Habsbourg d’Autriche

En 1715, le traité de la Barrière règle définitivement le sort de nos régions. Outre l’Escaut qu’ils continuent de contrôler, les Hollandais ont le droit de maintenir des garnisons dans …

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1789-1790 Joseph II et les Etats-Belgique-Unis

Empreint des idées des Lumières au même titre que Frédéric de Prusse, Joseph II désire introduire de façon autoritaire une série de réformes qui susciteront la Révolution brabançonne, une révolution …

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1794-1815 De l’invasion française à la défaite de Napoléon

Contrairement aux Habsbourg dont le territoire morcelé s’accommodait des autonomies locales, les Français annexent totalement la Belgique et transforment radicalement ses institutions selon les idées révolutionnaires. Les Habsbourg d’Autriche qui …

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1815-1830 Guillaume I et le royaume des Pays-Bas

Que devient notre pays? Les Français ne peuvent plus prétendre l’annexer. L’empereur d’Autriche rechigne à reprendre possession d’un territoire éloigné du reste de ses États. La solution est trouvée par …

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Les journées de septembre 1830

En 1830, l’exaltation patriotique est dans tous les esprits et la vision unitariste de l’État que défend Guillaume I ne convainc plus personne: ni les Belges, ni les Hollandais. L’intransigeance du roi …

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4 octobre 1830 La déclaration d’indépendance

Après les journées de septembre, le jeune État cherche à se faire reconnaître par les grandes puissances et à parer un éventuel retour des Hollandais. Le pays doit aussi s’organiser. …

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1831-1865 Léopold I: un roi allemand, protestant et franc-maçon

Devenue indépendante, la Belgique se cherche un roi. En attendant, c’est le baron Surlet de Choquier qui assure la régence. Différentes candidatures s’offrent aux Belges. Un temps, on pense au …

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Le développement industriel

Au cours du XIXe siècle, la Belgique connaît un développement économique sans précédent et se hisse en tête des puissances industrielles. Dès les années 1830, les autorités projettent la construction …

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1847 La fin de l’unionisme

Face au danger hollandais, libéraux et catholiques s’étaient rapprochés, la priorité étant la préservation de l’indépendance nationale. Outre la menace hollandaise, le pays comptait encore une minorité réunioniste et surtout …

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1865-1909 Léopold II, entrepreneur, bâtisseur et colonisateur

Le long règne de Léopold II a contribué à faire de lui un roi influent. Outre son entreprise coloniale, ses initiatives personnelles en Belgique laissent encore des traces aujourd’hui, surtout …

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1885-1908 L’Etat indépendant du Congo

Le projet colonial de Léopold II prend forme avec la fondation de l’État indépendant du Congo, mais sa gestion et ses conséquences sur les populations locales attirent bientôt les critiques. …

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La question ouvrière au XIX siècle

L’industrialisation provoque la misère du monde ouvrier. Les travailleurs effectuent des tâches pénibles et mal rémunérées qui ne leur permettent pas de vivre dignement. La situation devient explosive en 1886 …

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L’éclosion du mouvement flamand

Le XIXe siècle est aussi marqué par la naissance et le développement du mouvement flamand. Le droit des néerlandophones de pratiquer leur langue dans la sphère publique commence à être …

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Au pays d’Ulenspiegel, l’art et la littérature au XIX siècle

Les Belges participent activement aux grands courants artistiques et littéraires qui traversent le XIX siècle. Des peintres, des architectes, des écrivains et des musiciens acquièrent une renommée internationale. Dès l’indépendance, la …

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1914-1918 Albert I et la Première Guerre mondiale

Indissociable de la Première Guerre mondiale dans le souvenir des Belges, Albert I a acquis une dimension quasi mythique. Sa décision de rester en Belgique aux côtés de ses troupes lui …

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1914-1918 Les souffrances de la guerre

Pendant que l’armée se maintient sur le front de l’Yser, la majorité des Belges vit sous l’occupation et en subit les lourdes conséquences. Dès l’invasion, les troupes allemandes prennent peur …

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L’unilinguisme de la Flandre et la frontière linguistique

L’accès à l’enseignement supérieur est un enjeu fondamental du mouvement flamand. Dès la fin du XIX siècle, la néerlandisation de l’Université de Gand est proposée par des intellectuels flamands. Le projet reste …

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Vers le suffrage universel

Liée à la question sociale, la lutte en faveur de l’extension du droit de vote parcourt l’histoire de la Belgique indépendante. Un long cheminement a permis d’étendre un droit, d’abord …

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Théorie du Big Bang et autres découvertes

Tout au long des XIXe et XXe siècles, des Belges se sont illustrés par leur inventivité et leur dynamisme. Ils ont contribué au développement mondial des sciences et des techniques …

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La culture et l’art contemporains

Le XXe siècle est caractérisé par une grande diversité de talents. Des Belges excellent dans la plupart des domaines artistiques et ce jusqu’à ce jour. En littérature, on retient surtout …

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La crise des années 1930

À l’instar de l’économie mondiale, l’économie belge connaît une phase d’expansion et d’optimisme dans les années 1920, mais le pays est plongé dans la crise comme le reste du monde …

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La montée de l’extrême-droite

Dans les années 1930, la crise économique, la résurgence du flamingantisme et le discrédit du parlementarisme et des démocraties libérales par des idéologies nouvelles (fascisme, nazisme et communisme) contribuent à …

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Léopold III et la question royale

L’attitude du roi pendant la guerre est controversée. À la libération, nombreux sont ceux qui réclament son abdication. Le débat débouche sur une consultation populaire en 1950. Léopold III naît …

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1940-1945 La seconde guerre mondiale

Le pays fait une seconde fois les frais de la guerre en subissant le joug nazi pendant plus de quatre ans. En 1936, à la suite de la réoccupation de …

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1940-1944 Occupation, résistance et collaboration

Quatre années durant, les Belges sont soumis à l’occupation et à la misère. Certains d’entre eux entrent dans la résistance, d’autres s’égarent dans la collaboration tandis que l’administration reste en …

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Le judéocide

Plus de 29 000 Juifs ont été déportés de Belgique pendant la Seconde Guerre mondiale, soit environ la moitié de ceux qui résidaient sur notre territoire. Presque tous ont été …

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La sécurité sociale et l’Etat-Providence

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la priorité est à la reconstruction du pays qui passe par la restauration d’un climat socio-économique serein. C’est dans ce cadre qu’est …

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La Belgique dans l’Europe

L’idée de créer des lieux de dialogue pour éviter de nouveaux conflits s’impose progressivement sur la scène internationale. En Europe occidentale surtout, l’idée qu’une coopération, voire une interdépendance, entre les …

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1958 Le pacte scolaire

La question scolaire marque la politique belge depuis le XIXe siècle. Les tensions, d’abord entre catholiques et libéraux, puis entre catholiques et laïques, sont très virulentes. Elles se poursuivent au …

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L’Expo 58

L’Expo 58 marque la fin de la période terne qui suit la Seconde Guerre mondiale. Elle représente le moment charnière entre une époque assombrie par les traces du conflit et …

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1960 L’indépendance du Congo

En peu de temps, le Congo accède à l’indépendance. Les célébrations qui entourent l’événement sont le révélateur de visions différentes de la colonisation. Pendant plus de cinquante ans, les Belges …

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1960-1961 Les grandes grèves

L’indépendance du Congo a également des conséquences sur la scène belge, même si les grandes grèves de 1960 sont d’abord le produit du déclin de la vieille industrie belge. Le …

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1966-1968 La crise de Louvain

La crise communautaire la plus marquante est l’affaire de Louvain. Elle porte sur le sort de la section francophone de l’Université catholique. Plusieurs facteurs entrent en ligne de compte pour …

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1970 et 1980 Le fédéralisme

Les réformes de l’État, répondant à la volonté d’autonomie culturelle des Flamands et à une certaine vision du redressement économique wallon, mènent à des réformes institutionnelles qui mettent un terme …

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1973 Le choc pétrolier et la dette

Le choc pétrolier de 1973, puis celui de 1979, sonnent le glas d’une période de forte croissance économique, qui a vu le niveau de vie des Belges presque quadrupler. À …

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Le temps des affaires: Tueurs du Brabant, CCC, Heysel, Cools

Les années 1980 sont marquées par les réformes institutionnelles et par une cure d’austérité rendue nécessaire par l’endettement, mais aussi par une série d’événements violents. Le pays est sujet à …

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1993 Le décès du roi Baudouin

En 1993, le roi succombe d’un arrêt cardiaque à Motril, dans le Sud de l’Espagne. Ce décès inattendu provoque une émotion considérable. Baudouin naît en 1930. C’est le deuxième enfant …

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1994 Le génocide des Tutsi au Rwanda

Au Rwanda, en 1994, plus de cinq cent mille Tutsis et opposants hutus sont massacrés en quelques semaines à la machette et au fusil par le pouvoir hutu. La responsabilité …

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1996 L’affaire Dutroux

Après la chute du mur de Berlin, les années 1990 se caractérisent par le développement de la mondialisation des échanges, la montée en puissance de la Chine et de l’Inde, …

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2008 Un Etat progressivement vidé de sa substance?

La Belgique fait aujourd’hui face à un avenir incertain. L’État fédéral est de plus en plus vidé de ses compétences, ce qui fait craindre à certains l’éclatement du pays, réclamé …

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A suivre…